L'appello di Unicef

La direttrice dell’Unicef: “La Striscia di Gaza è il luogo più pericoloso al mondo per essere un bambino”

È necessario attuare un cessate il fuoco duraturo. L’alternativa è impensabile per chi già vive in un incubo. L’inazione, in fondo, è un’approvazione dell’uccisione di bambini.

Esteri - di Umberto De Giovannangeli - 3 Dicembre 2023 alle 17:06 AGGIORNATO IL 6 Dicembre 2023 alle 17:10

La direttrice dell’Unicef: “La Striscia di Gaza è il luogo più pericoloso al mondo per essere un bambino”

Le parole che seguono sono del portavoce dell’Unicef James Elder, durante la conferenza stampa, l’altro ieri al Palazzo delle Nazioni di Ginevra.

Chi scrive ha avuto modo di conoscere personalmente Elder, apprezzandone l’equilibrio, la competenza, l’umanità. Per questo le sue considerazioni sono un lancinante grido d’allarme per ciò che significa la fine della tregua a Gaza.

“Oggi coloro che sono al potere hanno deciso che l’uccisione dei bambini sarebbe ricominciata a Gaza. Se mi concedete un minuto, posso dire quello che avevo preparato prima dell’inizio degli attacchi.

La situazione umanitaria a Gaza è così pericolosa che qualsiasi altra cosa diversa da una pace duratura e da aiuti d’emergenza su larga scala significherà una catastrofe per i bambini di Gaza.

Avrei quindi parlato della situazione disastrosa in materia di salute, nutrizione, acqua e servizi igienici, e di come ciò minacci una catastrofe di proporzioni ineguagliabili per i bambini di Gaza.

È tale l’enormità dei bisogni, tale è stato il blocco degli aiuti per così tanto tempo, che nonostante gli enormi sforzi di quest’ultima settimana, la situazione sanitaria, nutrizionale e igienica peggiora di giorno in giorno.

Avrei concluso dicendo: È quindi necessario attuare un cessate il fuoco duraturo. L’alternativa è impensabile per chi già vive in un incubo. L’inazione, in fondo, è un’approvazione dell’uccisione di bambini. Ma eccoci qui. Le bombe sono iniziate pochi secondi dopo la fine del cessate il fuoco.

Sono andato immediatamente all’ospedale Nasser. Mentre ci avvicinavamo ho visto che c’era stato un attacco a circa 50 metri di distanza. Il Nasser è il più grande ospedale ancora funzionante di Gaza. È almeno al 200% della sua capacità. Centinaia di donne e bambini dormono nelle sale d’attesa e nei corridoi.

I bambini con le ferite della guerra sono ovunque. Gli ospedali non possono accogliere altri pazienti feriti. Il sistema è distrutto. Ho visitato un ospedale nel nord del Paese, che di solito dovrebbe fare i rinvii a visite specialistiche. Ora è il più grande ospedale funzionante del nord. Sangue e bende insanguinate coprono il pavimento. Il personale sanitario è esausto.

La chiesa all’interno dell’ospedale è un pronto soccorso – anch’essa è stata colpita. Ho visto una madre piangere mentre suo figlio moriva dissanguato. La morte è ovunque. Sono andato all’ospedale Nasser per tutta la settimana. Per ascoltare i bambini, i coraggiosi e instancabili operatori sanitari palestinesi, le famiglie.

Ho giocato con i bambini, cercando di distrarli dolcemente dal loro incubo. E a volte, ho potuto vedere un lieve cambiamento nei loro volti. Uno scorcio di infanzia che ritornava. Non più. La paura è tornata. Così come i feriti. Mentre ero lì, sono arrivati corpi insanguinati.
È da incoscienti pensare che altri attacchi contro la popolazione di Gaza possano portare a qualcosa di diverso dalla carneficina. Eppure, ci sono state tre o quattro grandi esplosioni nelle vicinanze mentre ero lì.

Di certo, qualsiasi conversazione su Gaza deve iniziare con l’empatia. È profondamente inquietante sentire come alcuni siano stati in grado di ignorare la tragica morte di questi bambini; e ora, oggi, sembrano essere a proprio agio con gli orrori – gli attacchi – che ricominciano. Accettare il sacrificio dei bambini di Gaza significa che l’umanità si arrende. Questa è la nostra ultima possibilità, prima di cercare di trovarci a spiegare l’ennesima tragedia del tutto evitabile.

“La Striscia di Gaza è di nuovo il luogo più pericoloso al mondo per essere un bambino. Dopo sette giorni di tregua da una violenza orribile, i combattimenti sono ripresi. Altri bambini sicuramente moriranno come conseguenza.

Prima della pausa, secondo le notizie, più di 5.300 bambini palestinesi sono stati uccisi in 48 giorni di bombardamenti incessanti – un dato che non include molti bambini ancora dispersi e presumibilmente sepolti sotto le macerie. Se la violenza dovesse tornare su questa scala e intensità, possiamo presumere che altre centinaia di bambini saranno uccisi e feriti ogni giorno.

E se non saremo in grado di far arrivare acqua, cibo, forniture mediche, coperte e vestiti caldi a chi ne ha bisogno, ci troveremo di fronte a una catastrofe umanitaria. Per sette giorni c’è stato un barlume di speranza per i bambini in mezzo a questo orribile incubo.

Più di 30 bambini tenuti in ostaggio a Gaza sono stati liberati e riuniti alle loro famiglie. La pausa umanitaria ha permesso di aumentare le consegne di aiuti di prima necessità a Gaza e in tutta la regione. L’Unicef e i suoi partner hanno potuto incrementare in modo significativo le operazioni e i programmi. E abbiamo potuto iniziare a riunire i bambini separati con le loro famiglie.

Ciò non è stato sufficiente per soddisfare l’entità dei bisogni umanitari, ma è stato un inizio. Ora abbiamo bisogno di un accesso più sicuro e prevedibile per raggiungere i bambini feriti, sfollati e traumatizzati. E dobbiamo far arrivare gli aiuti ai bambini che sono vulnerabili al clima freddo e umido che è arrivato.

I bambini hanno bisogno di un cessate il fuoco umanitario duraturo. Chiediamo a tutte le parti di garantire che i bambini siano protetti e assistiti, in conformità con gli obblighi previsti dal diritto internazionale umanitario. Tutti i bambini dello Stato di Palestina e di Israele meritano la pace e la speranza di un futuro migliore”.

 

(Catherine Russell , Direttrice generale Unicef).

3 Dicembre 2023

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